Астероиды и Земля

30.04.2007


Обзор публикаций

Астероиды и Земля
 

      В Египте найден кратер размером с город
    Неведомая сила срезала деревья и разбросала трупы в тайге
    На разгадку Тунгусской аномалии века не хватит
    Вернувшийся астероид смоет города и унесет миллионы жизней
    Астероиды проливаются дождем?
    Самые жуткие варианты гибели Земли

 


В Египте найден кратер размером с город
(Светлана ПОДЕНОК)

В последнее время Египет стал центром всевозможных находок. Раскопки, которые археологи ведут в этой стране, в течение последних двух месяцев принесли мировой культуре ощутимые "прибавки" в виде нетронутой гробницы фараона, остатков морского флота, а также нескольких древних статуй. Но в этот раз египетская пустыня раскрыла секрет космических масштабов: на западе страны обнаружили гигантский кратер, появившийся в результате падения метеорита соответствующих размеров.

Кратер поражает своими размерами: его диаметр составляет 31 км (до этого самой крупной метеоритной воронкой в Сахаре считался след диаметром 12 километров). По площади он равен Каиру, начиная от аэропорта и заканчивая пирамидами в Гизе. Ученые Бостонского университета, которым и посчастливилось сделать открытие, окрестили кратер "Кебира", что в переводе с арабского означает "огромный". По словам доктора Фарука Эль-База, который руководил исследованиями, такой след мог оставить метеорит 1,2 км в поперечнике. Находка была сделана после изучения спутникового снимка Сахары. Ранее гигантский кратер был укрыт песками.

Впрочем, до звания самого большого в мире "Кебира" не дотягивает – на севере Сибири имеется кратер диаметром 100 километров.

Но сейчас ученых волнует совсем не этот вопрос. Они уже выяснили, что гигантский метеорит, который стал "родителем" кратера, упал на Землю около 100 млн лет назад. Возможно, что именно это стало причиной возникновения пустыни на месте некогда плодородных земель, ведь падение такого крупного космического обломка сопровождалось мощнейшим взрывом. (Кстати, эта находка может служить и подтверждением версии о том, что динозавры вымерли после падения метеорита.) Предполагается, что метеорит мог быть причиной появления и других интересных объектов – например, огромного поля желто-зеленых осколков, получивших название "Пустынного стекла", которое было найдено на юго-западе Египта.

Одним словом, предстоят дальнейшее плодотворная работа по изучению "Кебиры". Однако стоит поторопиться, ведь над человечеством нависла очередная смертельная опасность: через 100 лет на нашу Землю свалится гигантский астероид, и немедленно случится конец света.


Неведомая сила срезала деревья и разбросала трупы в тайге
(Андрей БУЗЫКИН)

Загадочное явление, которому пока не могут найти точного объяснения, взбудоражило жителей Хабаровского края. Власти, дабы не ввергать народ в панику, пытаются объяснить аномалию с научной точки зрения, но многие уверены – в тайгу прилетали инопланетяне. Переполох поднялся после того, как в 40 км восточнее города Вяземский было обнаружено страшное место – на площади в 3 кв. км были срезаны все деревья, а вокруг валялись трупы птиц и зверей. Причем заметно было, что здесь похозяйничала какая-то мощная неведомая сила - деревья были повалены в одну сторону и скручены против часовой стрелки. На вершине сопки их вырвало с корнем, а ближе к подножию – нещадно поломало.

Сегодня по распоряжению начальника Дальневосточного регионального центра МЧС Виктора Капканщикова к месту аномалии на вертолете отправилась солидная оперативная группа. Кроме спасателей, в нее вошли сотрудники Управления окружающей среды краевого Министерства природных ресурсов, лаборатории Института тектоники и геофизики Дальневосточного отделения Российской академии наук, спецкомбината "Родон", главный санитарный врач Хабаровского края и другие специалисты.

Комиссия осмотрела поврежденный участок сверху, а затем спустилась прямо к загадочному месту, чтобы провести всесторонние исследования. Эксперты взяли пробы воздуха, грунта, воды, древесины. Кроме того, были сделаны замеры радиационного и химического фона. К счастью, они оказались нормальными. "Предварительный вывод по итогам работы группы: древовал на площади до 3 кв. км произошел в результате мощного смерча, образовавшегося на месте встречи теплой и холодной воздушных масс", - сообщила пресс-секретарь центра МЧС Наталья Лукаш. Между тем, по ее же словам, это природное явление совсем не характерно для Вяземского района. В архивах гидрометеослужбы нет даже упоминаний о том, что здесь когда-либо происходило что-то подобное.

Может, гуманоиды прилетали, чтобы обследовать местность и в очередной раз спасти нас от верной гибели? Ведь недавно ученые предположили, что во время падения метеорита в районе Тунгуски разбился также беспилотный звездолет инопланетян. По мнению руководителя исследований президента Сибирского общественно-государственного фонда "Тунгусский космический феномен" Юрия Лабвина, это двойное столкновение не было случайным: инопланетяне стояли "на страже нашей цивилизации" и пожертвовали своим кораблем, чтобы спасти Землю.

Пришельцы провели разведку не только в Хабаровском крае. Массовое наблюдение НЛО имело место 24 июня нынешнего года и в Мексике, в городе Ксалапа. Это засвидетельствовали губернатор города Фидель Еррерой Бельтран, его подчиненные, полицейские, репортеры газет и ТВ и многие другие люди. После того, как губернатор сказал инаугурационную речь, в небе появились загадочные летающие объекты, которые образовали треугольник и замерли почти на полчаса.


На разгадку Тунгусской аномалии века не хватит
(Агата РАДЗИЕВИЧ)

Докопаться до истины в попытках разгадать этот ребус оказалось не по зубам не только магистрам интеллектуального телеказино, но и настоящим учёным. Пока, по крайней мере. Следуя привычной схеме, "разбор полёта" начнём с вопроса "где". Бассейн реки Подкаменная Тунгуска, Эвенкийский автономный округ. "Когда"? – 30 июня 1908 года, в 7:15 Yтра по местному времени. А вот на основной вопрос – что это на самом деле было? – окончательного ответа нет до сих пор, зато версий возникло великое множество. Однако как-то уж так повелось, что аномальное явление, которое сбило с ног несколько коров в сибирских деревнях за сотни километров от самого взрыва, называют просто Тунгусским метеоритом. Хотя правильнее было бы – Тунгусской аномалией или феноменом, потому что вина безымянного космического булыжника не доказана до сих пор.

Начнём с того, что сомнениям не подвергается. В то летнее Yтро небо, по свидетельствам очевидцев, в направлении с юго-востока на северо-запад пересёк ослепительно яркий болид. Некоторые свидетели, правда, утверждали, что нёсся он рывками и чуть ли не менял на ходу направление. При этом нечто тащило за собой довольно плотный пылевой или дымный шлейф, зависший в воздухе на несколько часов. После световой феерии раздался оглушительный взрыв, который было слышно в радиусе около 1000 километров. Сельские жители ощутили непривычное колебание пола под ногами, как при землетрясении; в некоторых избах с полок попадали крынки, висячие предметы стали раскачиваться наподобие маятников. Воздушная ударная волна была такой силы, что с крыш полетела солома, а в какой-то деревеньке ветхого дедушку, сидевшего на завалинке, опрокинуло на спину. Взрывная и сейсмические волны были зафиксированы на барограммах метеорологических станций в Иркутске, Петербурге и даже в Великобритании. В течение нескольких ночей после случившегося небо было настолько светлым, что даже в Лондоне можно было читать "Таймс", не зажигая свечи.

Однако, хотя предполагаемый район падения "тела" был вычислен очень быстро, "по горячим следам" происшедшее расследовать не удалось – не до того было взбудораженной предреволюционной России. Впервые эпицентр удивительного явления был обследован в 1927 году экспедицией советского минералога Леонида Кулика, обнаружившей в таёжной чаще точку, от которой лес был повален в радиусе 15-30 километров, причём на уцелевших стволах (не сгнивших за столько лет) были видны следы своеобразного ожога, а лежали они как лепестки ромашки, иначе говоря, от единого центра лучиками наружу. Очень любопытно было то, что даже в эпицентре не было углей, ни одно дерево не сгорело – они выглядели так, как если бы кто-то уронил в траву тяжёлый свинцовый мяч. Тротиловый эквивалент Тунгусского взрыва оценивается примерно в 10-40 мегатонн, это сравнимо с мощностью небольшой нейтронной бомбы. Во время одной из следующих экспедиций итальянские исследователи Галлео и Чеккини обнаружили в смоле поваленных деревьев аэрозольные частицы с необычным содержанием висмута, а также соединений вольфрама с кобальтом и свинца с бромом. Плюс к тому, как говорится в сообщении Томского отделения Всесоюзного астрономо-геодезического общества от 1992 года, наблюдалось и "пиковое" повышение концентрации редкоземельных элементов, особенно иттербия, в образцах почв, собранных возле расчётного места вероятного выпадения вещества "метеорита". Были у той катастрофы и экологические последствия: биологи заметили увеличение в том районе числа мутаций сосны. Исследования радиоактивности почв дали странный вывод – вблизи эпицентра, в отличие от кончиков "лепестков" той ромашки, что была нарисована попадавшими деревьями, фон был немного выше естественного. Но физики не спешили делать из этого далеко идущие выводы, замечая только, что за прошедшие до первых замеров полвека времени прошло достаточно для того, чтобы нормализовалась суммарная радиоактивность даже в местах единичных испытаний ядерного оружия.

АСТЕРОИД, или малая планета, сравнительно небольшое каменистое небесное тело, множество которых обращается вокруг Солнца в основном между орбитами Марса и Юпитера; иногда они заходят и внутрь орбиты Земли. Астероиды и кометы – это остатки того вещества, из которого 4,5 млрд. лет назад сформировались большие планеты.

Первый астероид, Церера, был обнаружен в 1801; с тех пор их постоянно ищут и регулярно открывают новые; в конце 20 в. число астероидов с известными орбитами приблизилось к 10 000.

Ну а теперь давайте по порядку рассмотрим версии случившегося, от самых фантастичных до вполне земных. Начнём с того, что никаких обломков космического тела так и не нашли, как ни копались. Воронки тоже не было. Складывалось впечатление, что странное тело "рвануло", не долетев до земли. Причём то, как оно летело (по свидетельствам очевидцев, практически зигзагами), тоже интригует – с чего бы вдруг метеориту, не более изобретательному в выборе собственного маршрута, чем обычный булыжник, начать вихлять и сомневаться, готовясь к посадке? А в пользу таких вихляний говорит тот факт, что летел он с юга на север, в то время как вектор ожоговых повреждений даёт азимут 95 градусов, то есть почти с востока на запад. Не верить наблюдателям феномена нельзя – во-первых, их было довольно много, а во-вторых, среди них попался даже один политический ссыльный, человек с университетским образованием, который не мог перепутать стороны света даже со злости. Ещё более удивительно то, что "греметь" небесное нечто начало до своего появления перед зрителями, то есть звуковая волна не следовала за ним, как это бывает с реактивными сверхзвуковыми самолётами, а предвосхищала его выход на арену. Или было несколько болидов, и они просто разделили ответственность, заставив потом учёных ломать голову над неформальным поведением одного-единственного? Но в этом случае непонятно, почему "команду" никто не заметил, если так подробно были описаны выкрутасы главного действующего лица...

Впрочем, сибирские учёные напоминают, что на необъятные просторы тайги в описываемый период чего только не падало. Но, в отличие, скажем, от Попигайской астроблемы (Попигай – речушка в Сибири, впадающая в Хатаганскую губу; астроблема – термин, обозначающий геологическую структуру метеоритного кратера) на Подкаменной Тунгуске всё было "не по правилам". Поэтому был сделан вывод о том, что "гипотеза о Тунгусском феномене как о падении небольшого астероида полностью дезавуирована и представляет собой в основном исторический интерес", тем более что с точки зрения астрономии астероидов на пути Земли в то злополучное Yтро попадаться не должно было, у этих уважаемых космических тел своё расписание.

Тогда что? Есть ещё один вариант – мелкая бродячая комета. Но детальный анализ векторной структуры поваленного леса привёл к заключению, что тело после взрыва не прекратило существование, а продолжило своё движение по траектории со сверхзвуковой скоростью. Однако если учесть, что все кометные ядра состоят из космического льда, глыб замёрзших газов плотностью 1 г/см и всевозможного мелкого каменистого мусора и никелистого железа, непонятно, как объект с такими природными данными вообще мог "выжить"? Или хотя бы частично сохраниться, подвергшись диким перегрузкам от трения об атмосферу и механическим воздействиям во время взрыва? Но куда более весомы другие аргументы против кометной версии. То сумасшедшее лето 1908 года в Сибири было ознаменовано целым парадом оптических фокусов ночного и сумеречного неба. Его свечение, как свидетельствуют научные источники того времени, было вызвано, возможно, "внесением в верхние слои атмосферы тонкодисперсной материи кометного хвоста". Между тем в наши дни сибирские астрономы обращают внимание на то, что с учётом баллистической траектории подозреваемой в Тунгусской катастрофе небесной путешественницы её хвост должен был бы лечь в другом направлении – север-юг и перекинуться в Канаду через Северный полюс или в направлении Средней Азии, но никак не сползти в сторону Европы. Академик Фесенков добавляет, что частицы кометного шлейфа в силу их малых размеров должны были бы задержаться на высоте 200 км и выше и лишь затем парашютировать оттуда на протяжении достаточно долгого времени. Однако серебристые облака, которые позволили даже в туманном Лондоне проникнуться красой заполярных белых ночей, обитают на высоте 80-82 километра, а павлиньи перья зорь распускаются и того ниже – около 50-60 км.

На основе всего вышесказанного, включая прочность конструкции того, что вдарило по Тунгусской тайге, версия итальянских учёных о том, что виной всему, дескать, сгусток космической пыли, представляется малоубедительной. Они утверждают, что этот "подарок" вторгся в земную атмосферу со скоростью 11 километров в секунду, рассредоточился, как комок конфетти, сгорел, а земной поверхности достигла только ударная волна. Близок к этому и другой вариант – в наши пределы вторгся метеорит, плотность которого была примерно равна плотности воды, и наделал "шуму", взорвавшись с мощностью 10-15 миллионов тонн тринитротолуола. Нечто подобное утверждал и советский учёный Г.И. Петров, который считал Тунгусское тело рыхлым, не более чем в 10 раз превышающим плотность воздуха у поверхности земли, то есть комом снега радиусом 300 метров, который испарился до соприкосновения с нею. А светлые ночи, якобы, были вызваны паром, отразившим солнечные лучи.

Как только ни описывали возможную природу взорвавшейся в тайге космической бомбы – её предполагали слепленной из реликтового сверхплотного вещества Вселенной, называли "плазмоидом", транзиентеэнергофором, колобком из антивещества, вторжением маленькой "чёрной дыры" и т.д. Ну а самая, пожалуй, свежая гипотеза – вполне земного происхождения. 6 тысяч километров соснового леса были уничтожены, считает геолог из Новосибирска, сотрудник Института по исследованию Земли Владимир Епифанов, взрывом природного газа. Механика была такой: из-за локального землетрясения или геологического смещения земных пластов в коре образовалась трещина, в которую вырвались вперемешку с "голубым топливом" пыль, мелкая взвесь нефти и гидраты метана. Как знать, может быть продолбило землю и падение метеорита, хотя это маловероятно. Скорее всего, "утечка" всё же началась дней за девять до основного события. Возникший аэрозоль смешался с кислородом воздуха и, подхваченный западным ветром, сосредоточился километрах в 5-6 над землёй. А потом от самой обычной молнии всё это могло воспламениться и долбануть по тайге. Епифанов строит свои доказательства на том, что этот район богат газовыми и нефтяными полями, прикрытыми сверху, как крышкой, слоем базальта вулканического происхождения, образовавшегося 200 миллионов лет назад. Эпицентр Тунгусского взрыва будто бы находится аккурат над кратером доисторического потухшего вулкана. Эту версию признали рабочей. Мало того, астрофизик из Бонна Вольфганг Кундт, на которого ссылается немецкая газета Frankfurter Rundschau, подсчитал на основе картины разрушений в тайге, что в атмосферу должно было быть выброшено не менее 10 млн. тонн природного газа. Но как же тогда быть с облаками и полётом грохочущей штуковины по небу? Совпадение?

Орбиты астероидов Подавляющая часть астероидов населяет пояс астероидов, лежащий за орбитой Марса и образующий тор, плотность которого спадает за расстоянием от Солнца 3,2 астрономической единицы (а.е.), на котором орбитальный период вдвое меньше периода Юпитера. На некоторых расстояниях, где орбитальный период находится в простом отношении с периодом Юпитера, астероидов тоже почти нет: их движение там неустойчиво из-за регулярных возмущений, вызываемых Юпитером. Эти области называют окнами или люками Кирквуда. Обычно орбиты астероидов умеренно вытянуты и наклонены к плоскости эклиптики. По схожести орбит большинство астероидов распадается на две дюжины семейств, происхождение которых, вероятно, связано с соударением и дроблением крупных первобытных астероидов.

Между тем, перебирая количество разнонаправленный объяснений Тунгусской аномалии, даже физики признают право на существование "альтернативных вариантов интерпретации события", о чём не раз было заявлено на больших конференциях. В переводе на обычный язык это означает, что они не очень сильно сердятся, когда энтузиасты начинают говорить об аварии межгалактического транспортного средства. А почему бы и нет? Это вполне могли бы быть и инопланетяне – мало их, что ли, роится вокруг нашей Земли? "Три луны" в древнеримских анналах были замечены ещё 222 году до н.э., когда в Вечном Городе консульствовали Гней Домиций и Гай Фанний, а русские летописцы упоминают, как нечто вроде звена летающих тарелок патрулировало Чудское озеро во время Ледового побоища.

Допустим, это была аварийная тарелка гуманоидов, которая, пыля и дымя на своём пути, просто не дотянула до поверхности планеты и взорвалась в воздухе... Но в таком случае, где обломки? С одной стороны, первое детальное, с анализами, исследование места катастрофы было проведено лишь спустя долгие годы – у пришельцев было полно времени, чтобы "подмести" за собой. С другой, если звездолёт был на атомной тяге – какие вообще обломки можно искать в эпицентре воздушного термоядерного взрыва?

А дальше простор для фантазии – необъятный. Приведу самую смешную версию из тех, что мне попались. Это была не посадка НЛО, а взлёт, причем тоже неудачный. А корабль не могут найти по очень простой причине: его там давно нет. Дело было так. Прилетели к нам такие контрамоты, прибывшие из той части Вселенной, где время течёт наоборот, то есть в полночь с 30 июня на 1 июля у них наступает не завтра, а позавчера (29 июня в нашем земном исчислении). Приблизившись к Земле, они обнаружили, что их приборы астронавигации начали чудить и показывать всякую чертовщину. Кроме того, оказавшись над Сибирью нашего 1 июля, они увидели внизу жуткий пожар, дым которого наблюдали и "раньше" на свой лад, т.е. позже "по-нашему". Но Yтром они увидели, что никакого катаклизма нет и в помине, а в иллюминаторах качается зелёное море тайги. Капитан в этом решил разобраться и приказал опуститься в ту точку, где "завтра" (вчера) его команда зафиксировала озеро пламени. Дальше пошло как полагается у нас на Земле: "тарелка" выдала реверс двигателей, и от их выхлопа тайга загорелась. С перепугу пришельцы законсервировались в своём прочном убежище и стали ждать, глядя в иллюминаторы на буйство стихии. Но в их полночь всё вдруг стихло, так как контрамоты вступили в свой следующий день (в позавчера по-нашему), когда ничто ещё, как говорится, не предвещало. Капитан отважно высунул нос наружу и пошёл погулять, осветив себе путь с корабля мощными прожекторами. В ночи его немедленно атаковали стаи мелких "землян" с писклявыми голосами и кровожадными целями. Что было дальше – авторы версии и сами не знают. Экспедиция могла героически погибнуть от отравления комариной слюной, или же, обиженная таким отнюдь не гостеприимным приёмом, посидеть недельку до 25 июня (в своём счёте времени) и спокойно отправиться восвояси, на этот раз включив вместо огнеопасного реверса тихую и мирную антигравитацию на базе гамма-лучей, обогативших жителей Западной Европы знанием о северном сиянии. Вот так вот. Вам такое объяснение нравится? Честно говоря, мне тоже.

За пределом 3,2 а.е. астероиды также встречаются. Некоторые из них входят в группу Троянцев и движутся точно по орбите Юпитера двумя «стаями» – одна на 60° впереди по движению планеты, а другая на 60° позади. Точное количество этих астероидов неизвестно, поскольку они очень темны и удалены от Земли и Солнца; пока открыты немногие из них.

Мелкие астероиды удается заметить лишь вблизи Земли. Около 2000 из них размером более 1 км регулярно пересекают орбиту Земли. В прошлом им подобные наверняка соударялись с Землей. Подозревают, например, что падение на Землю 10-километрового астероида привело 65 млн. лет назад к катастрофе, закончившейся исчезновением более половины биологических видов, в том числе динозавров. Пролетающие мимо Земли астероиды являются обломками более крупных астероидов, населяющих основной пояс, либо ядрами комет после полного испарения льдов с их поверхности. Движение астероидов по траекториям, пересекающим орбиты планет, не может продолжаться долго: за время порядка 10–100 млн. лет они испытают сближение с планетой, в результате которого упадут на ее поверхность или на Солнце, либо будут выброшены на периферию Солнечной системы.

Вернувшийся астероид смоет города и унесет миллионы жизней
(Андрей БУЗЫКИН)

Земле и населяющим ее живым существам вновь грозит смертельная опасность. Российские и зарубежные астрономы собрались на Всероссийскую конференцию, чтобы подумать, как защитить нашу планету от гибели. Незваного гостя – астероид 2004 МН 4, который должен был врезаться в Землю, – сначала ждали в 2028 году. По последним расчетам, он лишь попугает нас, просвистев над головой.

Но есть некоторые подозрения, что коварный булыжник через некоторое время вернется. "Может оказаться так, что орбита изменится таким образом, что уже через несколько лет, а именно через семь, это тело опять возвратится и при этом столкнется с Землей", - полагает ведущий научный сотрудник Института прикладной астрономии РАН Виктор Шор. Несмотря на свои довольно малые размеры – всего 300 м в диаметре – последствия этой встречи будут ужасны.

Недавнее цунами по сравнению с этим покажется легким морским прибоем. После падения метеорита в океане поднимутся волны высотой несколько сотен метров, прибрежные города смоет, по всей Земле погибнут миллионы людей.

Сейчас во всем мире разрабатываются технологии, с помощью которых можно было бы контролировать движение астероида. Один из способов справиться с космическим "снарядом" – установить на нем солнечный парус. Но тогда он будет менять орбиту постепенно, больше десяти лет. Никто не гарантирует, что за это время астероид не "поцелует" Землю. Есть и более радикальные методы. Например, с помощью ракеты вытолкнуть его с орбиты или вообще уничтожить ядерным взрывом. Правда, проверить это на практике еще никто не пытался. Может оказаться, что после таких экспериментов и спасать-то будет некого.

Да и вообще расслабляться нам нельзя ни на минуту. Над нашими головами летают тысячи небесных тел, и даже астрономы не могут ничего точно предсказать. "Мы не знаем, когда такие падения могут произойти. Сегодня, завтра, через 100 лет или через 500, – пугал Шор. - Вот мы с Вами сейчас беседуем, а на нас уже, может, что-то летит".


Астероиды проливаются дождем?
(Алексей КОМНИН)

Тесное взаимодействие ученых различных стран позволило разгадать еще одну тайну природы. Полученные в ходе совместных исследований данные помогли специалистам понять, какое влияние астероидная пыль оказывает на погоду на Земле.

Прояснению связи между двумя этими явлениями способствовал недавний случай, когда в земные воздушные слои проник 10-метровый метеорит. Ученые и раньше знали, что, испаряясь в земном пространстве, астероиды оставляют после себя большое количество мельчайших осколков и частиц. Однако того, что космическая пыль может превратиться в дождь, они даже не могли предполагать.

Когда указанный метеорит влетел в нашу атмосферу, это привлекло внимание группы исследователей из Национальной лаборатории Лос-Аламоса в Нью-Мексико, в чьи прямые задачи входит отслеживание ядерных взрывов в мире. При помощи новейших спутниковых систем и других приборов, которые были в их распоряжении, они смогли точно определить на карте место, где астероид вошел в земное пространство. Как рассказал научный руководитель лаборатории Дуг Ре Велли, по счастливой случайности падение произошло над Антарктикой точно в том месте, где действует международная астрономическая станция, на которой в то время работали исследователи из Австралии.

Метеорит весом в тысячу тонн, врезавшийся в пространство льдов Антарктики, образовал после себя высокое вертикальное облако, доступное для изучения исследователей. Ученые в Антарктике смогли установить оборудование и измерить полярную атмосферу лазерным эхолокатором, который способен определить состав и плотность окружающей среды.

"В течение долгого времени этого не удавалось сделать из-за поломок приборов, но, к счастью, в этот раз они смогли сделать это", - сказал Питр Браун, астрофизик из Университета Западного Онтарио в Канаде, который помог ученым, определив дату и сообщив ее в научный центр в Лос-Аламосе и специалистам в Антарктике.

Как указывается в журнале Nature, исследователи смогли подтвердить свои догадки и доказать, что маленькие частицы, который оставил после себя метеорит, действительно оказали влияние на погоду, образуя облака.

Однако ученые отметили, что метеориты не могут вызвать на Земле природные катаклизмы, так как даже огромное количество астероидной пыли, которое накапливается в земной атмосфере за год, - ничто по сравнению с тем, какой вред приносит природе человек.


Самые жуткие варианты гибели Земли
(Вадим САМОКАТОВ)

Ох и любят нас ученые всякими катаклизмами стращать! То дырами озоновыми, то глобальным потеплением... Недавно научная общественность пугала общественность, далекую от науки, сообщениями о перспективах наступления на Земле вечной ночи, поскольку количество солнечного света, достигающего земной поверхности, за последние десятилетия уменьшилось на 10%. Публикации, в которых говорилось, что уровень освещенности существенно снижается, появились еще в 90-е годы, но особого значения им не придавалось вплоть до 2001 г., когда энтузиасты из израильского Центра вулканологии собрали и проанализировали все доступные данные, в результате чего выяснилось: в период с 1958 по 1992 год уровень солнечного освещения планеты снижался ежегодно и повсеместно, хотя и в разной степени – от 0,23% до 0,32% в год. Причиной этого явления, получившего название "глобального затемнения", называют загрязнение атмосферы: крошечные частицы пыли, копоти, сажи, химических выбросов преломляют лучи Солнца и не позволяют свету в должном объеме освещать поверхность нашей планеты. Что в итоге? Прогнозы, которые делают некоторые ученые, неутешительны: глобальное затемнение может привести к тому, что наши правнуки будут жить в полутьме. Впрочем... Не все настроены столь пессимистично. Группа ученых из Нью-Джерси и Калифорнии пришла к выводу, что сокращение количества солнечного света, попадающего на Землю, – явление временное. Основываясь на результатах последних исследований отражения солнечного света от поверхности Земли, они установили, что действительно, с 1984 по 2001 год планета была более "тусклой", однако начиная с 2002 г. атмосфера начала медленно, но верно "светлеть". Так что поводов для паники нет – конец света, во всяком случае, из-за глобального затемнения, не состоится.

Ну и ладно! В запасе есть и другие зловещие сценарии – чтобы мы, значит, не расслаблялись, а были всегда наготове. Например, взрыв сверхновой звезды. Чем ближе расстояние от звезды до нашей планеты, тем страшнее последствия. Если взрыв произойдет на расстоянии 350 световых лет, мы увидим в небе яркую вспышку, наблюдать которую можно будет несколько часов, а потоки вредных излучений – ультрафиолетового и гамма-излучения – достигнут Земли. Если звезда взорвется на расстоянии 100 световых лет, количество озона в атмосфере нашей планеты сократится в три раза, а сам взрыв будет сопровождаться падением на Землю остатков звезды. Действительно опасное расстояние до сверхновой составляет 10 световых лет – в этом случае в озоновом слое образуются дыры, которые не затянутся десятилетиями. Жесткое излучение за несколько десятилетий истребит планктон – основу пищевой цепи в Мировом океане. Начнется массовое вымирание питающихся планктоном рыб и млекопитающих. Это, в свою очередь, приведет к гибели птиц, и далее по цепочке... Но, кажется, можно перевести дух: опасные для нашего уголка галактики взрывы случаются примерно раз в пару сотен миллионов лет.

Однако во Вселенной полно других ужасов. В 1998 г. космический телескоп Hubble передал изображение мощного выброса сверхгорячего газа из центра галактики М87. Выброс газа, подпитываемый энергией черной дыры, чем-то напоминает луч колоссального космического прожектора, а посему явление так и было названо – "космический прожектор". Этот самый "прожектор" мощностью в миллиарды Солнц действует почти как фантастический гиперболоид инженера Гарина и все испепеляет на своем пути. Гигантский "гиперболоид" выплескивает столько излучения, сколько Солнце могло бы излучить за 10 млрд лет. Если бы Земля попала в поля действия "космического прожектора", человечество было бы уничтожено течение нескольких месяцев... К счастью, смертоносный "прожектор" действует за пределами нашей галактики.

Но даже если "прожектор" нам не страшен, всегда остается еще одна, неизменно срабатывающая пугалка: астероид! Все помнят о Тунгусском метеорите? То-то же. А в июне 2000 г. в журнале Science были опубликованы результаты исследований, где приводятся данные о числе потенциально опасных для Земли астероидов. По мнению астрономов из Корнельского университета, Университета Аризоны и французской Observatoire de la Cite d'Azur, к настоящему времени открыто лишь менее половины этих опасных небесных тел, а на самом деле их около 900 (плюс минус 100). Значит, вполне вероятно, что рано или поздно нас погубит именно астероид. Правда, опасность для Земли представляют только 15-20% из них... Но ведь для глобальной катастрофы достаточно и одного! Так что, дорогие земляне, успокаиваться рано.

 


Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Чтобы добавить комментарий представьтесь, пожалуйста.
ТОП-777: рейтинг сайтов, развивающих Человека